Los avances tecnológicos más importantes de la humanidad

El siglo en el cual vivimos nos sorprende con la rapidez con la cual evoluciona la tecnología, más allá de la revolución industrial y los inventos del pasado siglo.  

La Revolución Industrial

Con la Revolución Industrial, los sistemas de transporte y de comunicación desencandenaron las primeras innovaciones con los primeros barcos a vapor, las locomotoras, los pavimentos en las carreteras y telégrafos. Además, las primeras iniciativas en el campo de la electricidad como el descubrimiento de la ley de la corriente eléctrica y el electromagnetismo.
   
La revolución industrial nos dejó grandes avances durante los siglos XVIII y XIX, que fueron la base del desarrollo tecnológico. Las más transcendentales a resaltar son:
   
La máquina de vapor: construida en 1768 por James Watt, un motor de combustión externa que transforma la energía de vapor de agua en trabajo mecánico o cinético. 
     
El teléfono: Inventado en 1876 y atribuido a Alexander Graham Bell, un aparato que transmitía sonidos por un cable a través de señales eléctricas. Ha sido uno de los inventos más importantes porque revolucionó el mundo de las telecomunicaciones.
   
El automóvil: Desarrollado en 1885 por Karl Benz, desarrollado como el primer automóvil de combustión interna que tenía forma de triciclo.  
   
El avión: en 1899 los hermanos Wright plantearon sus planes de una máquina voladora, una idea que hicieron realidad el 17 de diciembre de 1903, cuando volaron por primera vez.  
   
Bombilla de luz: atribuido principalmente a Thomas Alva Edison, aunque en 1809 fue Humphry Davy quien en uno de sus experimentos colocó una fina tira de carbón entre los dos polos de una pila y creó un fugaz arco luminoso, considerada la esencia del funcionamiento de la bombilla. Posteriormente, Edison la desarrolló y perfeccionó hasta llegar a la bombilla de larga duración.
   
El surgimiento del acero fue representativo, revolucionó la metalurgia y sustituyó al hierro. Igualmente la energía eléctrica aplicada a los motores y la invención del motor de gasolina en automóviles generaron grandes cambios en el estilo de vida de las grandes ciudades. 

El maravilloso siglo XX

Durante el siglo XX se dieron los grandes desarrollos tecnológicos que fueron base para el futuro. Los más importantes del siglo, por el impacto generado, podrían ser: 
     
La penicilina y los antibióticos: El desarrollo más importante para la salud ha sido la penicilina y los antibióticos. En el año1928, Sir Alexander Fleming descubrió las capacidades antibióticas de la penicilina presentes en el hongo Penicillium chrysogenum, en una época donde el mínimo error médico, una infección o cualquier tipo de herida, podía convertirse en un enorme y fatal problema.   
   
La electrónica y los electrodomésticos: El desarrollo de la electrónica así como la invención y masificación del uso de los electrodomésticos como refrigeradores, las cocinas eléctricas, las máquinas para lavar la ropa y muchísimos otros más, incidieron de forma crucial en la manera en la que hoy vivimos y en nuestra calidad de vida. 
     
La energía nuclear o atómica: las investigaciones comenzaron a finales del siglo XIX pero los verdaderos resultados empezaron a verse ya entrado el siglo XX. El primer reactor nuclear fue construido en el año1942, el llamado Proyecto Manhattan, con el que se buscaba una nueva fuente de energía que supuestamente no contaminaría, más que eficiente e incluso parecía ser casi ilimitada, sin embargo esto no ha sido así, como la historia lo demuestra.
     
Los cohetes y la conquista espacial: Con lo avances científicos y tecnológicos del siglo XX, los sueños del hombre de viajar al espacio se hicieron realidad. En el año 1969, el hombre pisó la luna y alcanzó un cuerpo celeste por primera vez en la historia. A partir de este momento, miles de investigaciones, satélites y excursiones se han dirigido a continuar ampliando las fronteras del conocimiento sobre el espacio.
   
Masificación de los medios de comunicación: la enormidad de nuestro mundo se ha visto reducida con la invención de la radio, el televisor, la computadora y la Internet, estos dos últimos inventos considerados los más importantes del siglo XX.
   
Los satélites espaciales de comunicaciones permitieron no sólo el crecimiento acelerado de la industria militar y la seguridad de las naciones, sino también el de la industria de las telecomunicaciones.  
   
Los computadores personales: Hoy en día pensar en un mundo sin computadoras nos resulta totalmente nefasto. Mientras se utiliza una calculadora, una caja registradora, un sistema de seguridad o casi cualquier tipo de artefacto electrónico, se esta utilizando la tecnología de las computadoras. 
   
La telefonía celular: El surgimiento de esta tecnología indudablemente transformó la forma en como las personas se comunicaban hasta entonces, lo cual significó un cambio radical en el enfoque de la industria de las telecomunicaciones.
   
La genética y el ADN: en 1928, el científico inglés Frederick Griffiths dio los primeros pasos concretos sobre el camino de lo que hoy llamamos genética, desarrollando algunos de los conocimientos con los que hoy contamos sobre la estructura del ADN logrando determinar que contiene las instrucciones genéticas que determinan las características de los seres vivos y que también son responsables de la propia herencia genética. 
   
Desde entonces el desarrollo de la genética casi no ha tenido límites, y gracias al Proyecto Genoma Humano, un proyecto de investigación científica que inició en 1990 y fue completado en el año 2016, a través del cual se ha logrado identificar y cartografiar los aproximadamente 20.000-25.000 genes del genoma humano desde un punto de vista físico y funcional. 
   
Métodos anticonceptivos y prevención de ETS: la píldora en las mujeres y los preservativos de látex para ambos sexos trajeron libertad sexual, menores riesgos para la salud, mayor capacidad de elección, permitió reducir el número de embarazos no deseados y la posibilidad de tener relaciones sexuales solo por placer.
   
Teoría de la relatividad y el Big Bang: La teoría de la relatividad formulada por Albert Einstein a comienzos del siglo XX sentó las bases de la física moderna nuclear y permitió el posterior desarrollo de numerosos avances en la física cuántica. El planteamiento de la teoría del Big Bang le permitió a la humanidad ampliar las posibilidades de especulación acerca del origen del universo en base a la ciencia.  
   
Los videojuegos: el surgimiento de los juegos de video ha sido uno de los desarrollos tecnológicos que más ha impactado el estilo de vida de las generaciones a partir del siglo XX. Desde las viejas consolas de 1950 hasta los juegos de realidad virtual. El mundo de los videojuegos forma parte esencial en la diversión de millones de personas en el mundo, además de ser una de las industrias más rentables del mundo.
 
Internet: considerado como definitivamente el surgimiento tecnológico más transcendental del siglo XX, a través del cual actualmente se manejan casi todas las actividades económicas, industriales, sociales, etc., y muchos otros aspectos de la vida del ser humano.

Lo que nos depara el siglo XXI

El siglo en el cual vivimos nos sorprende con la rapidez con la cual evoluciona la tecnología, más allá de la revolución industrial y los inventos del pasado siglo.  
   
Smartphones, tecnología digital, criptomonedas, blockchain, inteligencia artificial, realidad virtual, exploraciones espaciales a Marte, robótica, prótesis róboticas para humanos son sólo algunas de las cosas que ya podemos apreciar durante este siglo, llamado el siglo tecnológico, y nos encontramos tan sólo en sus inicios. 
   
No alcanzarnos a imaginarnos lo que está por venir.

Fredy Morelo, Emprendedor serial, libertario financiero. Enseña cómo usar la tecnología a favor, innovando en lo personal, así como en lo social siendo el enfoque principal para resolver los problemas más graves de Latinoamérica. Empodera a las personas, haciéndolas asumir responsabilidad de sus propias vidas, para que generen resultados conscientes y favorables.