¿Por qué las empresas tecnológicas chinas se convirtieron en gigantes?

Quizás lo más efectivo ha sido lograr identificar y manejar los riesgos, controlando exportaciones y con restricciones de inversión.  

Crecimiento progresivo

Durante los últimos 20 años las empresas Chinas han alcanzado una posición importante dentro de las listas de valor a nivel mundial. Según expertos, la que hoy día es la segunda economía global, para 2020 llegará a ser la primera. El modelo actual, conocido como sistema de articulación de cadenas de valor, le permite tener unas tasas de crecimiento anual del 6% o el 9%.
   
Este liderazgo industrial está encabezado por el gigante Huawei, que durante este año 2018 vendió más de 200 millones de smartphones en todo el mundo, lo que la convierte en el segundo mayor fabricante global con una cuota de mercado del 14,6%.

Reproducción de modelos efectivos

A esta lista se suman los grupos chinos Tencent y Alibaba que ya se encuentran casi a la altura de compañías como Google, Facebook y Amazon en términos de capitalización bursátil, reflejo de la emergencia de estos gigantes tecnológicos en una China donde están omnipresentes los smartphones y los pagos electrónicos.
   
La compañía Tencent, líder en videojuegos y operador de la popular mensajería WeChat, alcanzó la cifra valor de US$ 500,000 millones durante el año anterior y en los seis primeros meses del año 2018 obtuvo un beneficio neto atribuido de 5.263 millones de euros. Esto representa un incremento del 26% en relación con sus ganancias del mismo periodo de 2017, superando brevemente al gigante Facebook. Igualmente, el líder chino de ventas online, Alibaba, cotizado en Wall Street, está justo detrás, y reduce diferencias con el estadounidense Amazon.
   
Así mismo, existen otras compañías más jóvenes como el gigante electrónico Xiaomi o Didi Chuxing, que en menos de una década salieron a conquistar el mundo y demostraron la fuerza comercial de los dragones asiáticos.
   
Algo que ha llevado a estas compañías asiáticas a posicionarse tan efectivamente en los mercados mundiales es que los emprendedores chinos han creado negocios para mercados globales replicando los modelos chinos que han sido exitosos. Pero quizás lo más efectivo ha sido lograr identificar y manejar los riesgos, controlando exportaciones y con restricciones de inversión.  

Estrategias que funcionan

     
  • Inversión en el exterior y adquisición de empresas: Durante el año 2015, China invirtió por primera vez más en el extranjero de lo que las compañías foráneas invirtieron en el país, esto reflejó el apetito de las compañías chinas por salir al mundo y apuntalar su desembarco internacional. Ese punto de inflexión fue considerado por el gobierno como resultado de su estrategia de incitar a las compañías a comprar en el extranjero para estimular el crecimiento.  
   
  • Proveer componentes a multinacionales occidentales y ensamblar productos finales: Este camino ha sido la ruta más tradicional. Originalmente, esta estrategia se dio para abastecer la cadena de producción internacional con el uso de mano de obra a bajo costo, pero con el tiempo ha abierto el camino para mejorar la fabricación local de productos tecnológicos.
   
  • Convertirse en fabricantes originales de marcas occidentales: Ser el fabricante original de marcas occidentales le permitió a las empresas chinas acumular un know-how clave para potenciar el desarrollo tecnológico chino. 
   
  • Penetrar mercados emergentes: Las economías emergentes se han transformado en el nuevo campo de batalla de las tecnológicas chinas, europeas y estadounidenses. Las empresas chinas suelen entrar con precios más bajos que sus rivales, puesto que mantienen bajos costos de producción.
   
  • Exportar modelos de negocios probados localmente: Las tecnológicas chinas trabajan con modelos de negocios flexibles que son fáciles de adaptar, como por ejemplo, plataformas que integran una variedad de servicios de comercio electrónico en un solo lugar. Se puede comprar, pagar y enviar mensajes desde una misma aplicación.
   
  • Crecimiento interno con bloqueo de la competencia: Varias empresas tecnológicas extranjeras como Facebook o Google han sido bloqueadas en el mercado chino, una decisión del gobierno que le da una ventaja inigualable a las firmas locales para crecer internamente, capitalizarse, y luego salir a competir al exterior.
   
  • Asociarse con las firmas extranjeras: El gobierno chino subsidia a sus empresas y da facilidades que no se comparan con las restricciones que las firmas foráneas tienen que enfrentar cuando intentan ingresar al mercado chino. Una de ellas es la obligación que impone el gobierno chino a las empresas extranjeras de asociarse con una firma local para poder operar en territorio chino.
   
Otra de las razones que influyen en el crecimiento de las industrias chinas, según las opiniones de los expertos, se refiere a la masiva llegada de estudiantes chinos a universidades europeas y estadounidenses que les ha permitido generar una fuerza laboral altamente capacitada para desarrollar tecnología local y la fuerte inversión en investigación y desarrollo.

Internet móvil e inversión empresarial

Las cotizaciones y los ingresos de los gigantes tecnológicos chinos se han duplicado, influenciado mayormente por el auge del internet móvil y la fabricación de smartphones a bajo costo. Aproximadamente, 724 millones de ciudadanos chinos acceden a internet a través de sus móviles, lo cual aumenta las bases de usuarios y el volumen de datos recolectados, más cuando en China las leyes sobre la vida privada son menos protectoras que en Occidente.
     
La inversión de grandes cantidades de dinero en empresas mundiales muy productivas es otra de las estrategias exitosas de estos gigantes chinos. Tencent invierte en Snapchat y en Tesla, mientras que Alibaba implanta laboratorios en California. Igualmente operan y controlan de manera eficiente las plataformas de empresas emergentes establecidas en Asia, gracias a su experiencia en el país, como es el caso de Alibaba con la plataforma Lazada en el sudeste de Asia, y Tencent con las aplicaciones de e-comercio y de taxis en India.
     
Así mismo, empresas desconocidas en Occidente incursionan eficientemente en otros mercados a nivel mundial. En el continente africano una de estas compañías de tecnología es Transsion, la cual ha dejado atrás a marcas globales como Samsung y Apple, arrasando en un continente que alberga a más de mil millones de personas. 

Tecnologías adaptadas a las necesidades del consumidor

En ciudades como Lagos, Nairobi y Addis Abeba, las calles están inundadas por los de la marca insignia de Transsion, Tecno. La compañía tomó un camino diferente hacia el éxito de otros fabricantes chinos de teléfonos inteligentes como Huawei y Xiaomi, que comenzaron en China antes de expandirse en el extranjero. Transsion construyó su negocio en África, y no tiene planes de volver a casa.
   
Transsion ha enfocado sus procesos al perfeccionamiento de las funciones de los móviles Tecno, optimizando sus cámaras para los rostros africanos, de tal manera que ajustan la luz a la piel más oscura, por lo que la fotografía es más hermosa. Esto representa una adaptación de la tecnología a las características individuales de los usuarios y de las regiones.
   
En 2017 se dio el lanzamiento de Tecno en India y en un año tenía el 5% del mercado, lo cual fue posible gracias a la adaptación de la tecnología de Tecno a las necesidades y costumbres de los usuarios indios.  Debido a que éstos utilizan sus manos para comer, sus dedos quedan aceitosos. “¿Qué pasa si almuerzas y tu jefe llama? Intentas atender la llamada pero tu huella digital no funciona”, como solución a este inconveniente, se desarrolló una pantalla táctil que funciona aunque los dedos estén grasosos.
   
En definitiva, el éxito de estos gigantes chinos se da gracias a una mezcla de factores, las políticas de un régimen totalitario que procura mantener una estabilidad en las reglas de juego de los negocios, una transformación educativa gracias a su disciplina y su visión de ser el centro del mundo, el aprovechamiento de las oportunidades de inversión y la capacidad de adaptación a las necesidades de los consumidores.

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