5 inventos que producirían energía para las ciudades

En la mayoría de los países en vía de desarrollo la demanda de energía es cada vez mayor, provocando apagones constantes o incluso el cese completo del suministro, problemas que aumentan a diario.

El aumento en la demanda de energía 

La demanda de energía a nivel mundial aumenta a la par del crecimiento de la población, lo cual nos impone el desafío de expandir la capacidad de producir energía para atender esta necesidad en especial en las áreas más pobladas.
   
En la mayoría de los países en vía de desarrollo la demanda de energía es cada vez mayor, provocando apagones constantes o incluso el cese completo del suministro, problemas que aumentan a diario, más aún si consideramos que para aproximadamente el año 2050, dos tercios de la población mundial estarán viviendo en las zonas urbanas.
   
Las personas que habitamos en las ciudades o en zonas cercanas a ellas damos por sentado nuestro acceso a la energía con tan sólo presionar un interruptor, pero no en todas partes es tan fácil acceder a este recurso. La investigación de recursos que resulten en la generación de tecnologías productoras de energía renovable se enfoca no solamente en solucionar la demanda en las zonas urbanas más pobladas, sino también en llevar energía a aquellas regiones en las que no se tiene ningún acceso a ella.

Alternativas innovadoras

Aunque todas las fuentes productoras de energía presentan intermitencia en algún momento, la naturaleza de las energías renovables lleva a que su producción maneje dos extremos, demasiada o no suficiente. Por esta razón, cada vez surge alguna nueva tecnología que puede resultarnos sorprendente o poco convincente.    
   
Algunas de las innovadoras soluciones que han surgido para generar más y mejores fuentes de energías renovables en el planeta son:
  • Cemento energético: Una mezcla de cemento elaborada con residuos de centrales eléctricas podría servir para construir, por ejemplo, edificios que sirvan de baterías. Este concreto compuesto de potasiogeopolimétrico (KGP) es más barato que el cemento común y puede almacenar electricidad, así un poste de luz de seis metros de altura hecho con KGP y equipado con un pequeño panel solar podría contener suficiente energía para alimentarse por sí mismo durante toda la noche.  
  • Ventanas hechas de paneles solares: Los paneles solares se construyen cada vez más con materiales más económicos y rentables, esto ayuda a que la energía solar sea la fuente de energía renovable más común en las ciudades. Materiales como la perovskita pueden permitir la fabricación de paneles mucho más delgados, baratos y que trabajan a temperaturas más bajas. Al ser estos paneles parcialmente transparentes, también podrían usarse para ventanas. Su mayor inconveniente es que gran parte de ellos contienen plomo, un metal altamente tóxico, por lo que el equipo creador de los mismos trabaja en la utilización del titanio para reemplazar el plomo.  
  • Turbinas eólicas urbanas: La otra fuente de energía renovable más común es el viento, pero los desarrolladores de estas fuentes de energía se enfrentan al hecho de que las turbinas convencionales no funcionan bien en áreas muy edificadas porque la dirección del viento es muy variable. Los investigadores Nicolas Orellana y Yaseen Noorani desarrollaron un aerogenerador esférico para acabar con el problema: la turbina O-Wind, un dispositivo esférico que gira cuando el viento lo golpea desde cualquier dirección.  Igualmente, turbinas eólicas verticales en las calles de Estambul creadas por Devici Tech pueden utilizar la energía generada por los carros al circular, con lo cual sus creadores aseguran podrían atender las necesidades energéticas de hasta dos casas, y que además se les pueden incorporar paneles solares y sensores sísmicos.  
  • Carreteras fotovoltaicas: La firma francesa de ingeniería Colas fue pionera en construir carreteras fotovoltaicas. Instaló varias en todo el país así como en algunas zonas de Japón y de Estados Unidos. La primera construcción fue en una ruta de 1 kilómetro en Normandía, compuesta por 2.800m² de placas solares, cubiertas de una resina fabricada con finas láminas de silicio capaces de resistir el peso de más de 2.000 coches diarios y asegurar la adherencia de sus neumáticos sin sacrificar eficiencia energética. Pero existen dudas sobre la eficacia de absorber energía de estas carreteras cuando haya tráfico intenso o estén llenas de barro o nieve. Existen dudas sobre si, en el caso de las carreteras fotovoltaicas, los paneles solares son realmente útiles al estar en posición horizontal en lugar de inclinados hacia el sol.  
  • Energía al movimiento:  Otra tecnología que busca justificarse comercialmente es la piezoeléctrica, la cual cuando se aprietan ciertos materiales como el cuarzo, la energía fluye a través de ellos. Por lo tanto, los automóviles y camiones que viajan a lo largo de superficies de carreteras especiales equipadas con dispositivos piezoeléctricos podrían generar energía. Los peatones podrían hacer esto mismo en pavimentos especiales. En 2009, la firma israelí Innowattech experimentó con carreteras que capturan energía y ahora una firma estadounidense, Pyro-E, quiere probar una tecnología similar. 

Tecnologías en constante desarrollo

Las tecnologías enfocadas en la generación de energías renovables y su almacenamiento están siendo probadas todo el tiempo, pero cualquiera que sea la escogida debe desarrollares en alianza con las compañías energéticas, las de automóviles y las de datos, e indudablemente involucrando a los individuos, las empresas, las ciudades y las comunidades, desafiando a las grandes empresas que han dominado el panorama energético hasta ahora. 
   
En la actualidad en el mundo desarrollado hay más de mil millones de personas sin acceso a la electricidad y otros mil millones tienen un suministro inestable y poco confiable, lo cual indica que existe un mercado potencial para las energías renovables fuera de las infraestructuras convencionales, en especial en lugares donde el inconveniente económico es el mayor.

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