ITER Fusión Nuclear, el sueño de Stephen Hawking

La fusión nuclear sería una fuente de energía práctica que nos daría una cantidad inagotable de energía, sin contaminar ni generar calentamiento global.

Stephen Hawking impulsor de la fusión nuclear

Durante muchos tiempo la necesidad de búsqueda de energías alternativas al consumo de combustibles fósiles, ha sido una de las grandes preocupaciones de la humanidad. En la investigación de alternativas, una idea prodigiosa está siendo estudiada por parte de la comunidad científica del sector energético, la fusión nuclear.   
   
El famoso físico británico Stephen Hawking, fallecido en marzo del presente año, expresó que el proyecto de la energía por fusión sería la tecnología más prometedora de la humanidad:
“Me gustaría ver el desarrollo de la energía de fusión. La fusión nuclear sería una fuente de energía práctica que nos daría una cantidad inagotable de energía, sin contaminar ni generar calentamiento global”, señaló en su momento.

Que es la fusión nuclear

La fusión nuclear es un proyecto que todavía no se desarrolla a nivel industrial pero que se lleva investigando desde hace aproximadamente 50 años, plantea la obtención de energía generada en la fusión nuclear de átomos ligeros en otros más pesados, y de ser puesto en marcha, este proyecto representará una gran ventaja debido la enorme cantidad de energía que produciría, gracias a que tiene el potencial de generar energía eterna.
   
A diferencia de la energía nuclear tradicional que se genera separando átomos, proceso que se conoce como fisión, esta nueva fuente energética se crea fusionando, es decir, uniendo los átomos, más concretamente fusionando hidrógeno para producir helio, una reacción que libera enormes cantidades de energía, igual a lo que ocurre en el Sol, una idea que en esencia se resume a la creación de microsoles en la Tierra.
   
En la actualidad existen más de 25 proyectos privados dedicados al desarrollo de esta tecnología, algunos de ellos cuentan con financiación de grandes empresarios como Bill Gates, Jeff Bezos y Peter Thiel. El primero de estos proyectos en los Estados Unidos, fue Tri-Alpha Energy (TAE Technologies), el cual lleva dos décadas de existencia y que tenía como uno de sus inversores al cofundador de Microsoft Paul Allen.

Proyecto ITER

Pero en el consenso general de los expertos creen que el proyecto que más posibilidades tiene de avanzar no está en el sector privado. Se trata del llamado Reactor Experimental Termonuclear Internacional, ITER, el cual está siendo construido en Cadarache, en el sur de Francia, con un presupuesto de US$23.000 millones. En el desarrollo de este proyecto participan 35 países que colaboran en este experimento científico, el cual se inició hace más de tres décadas, y que se espera tener listo un reactor a gran escala para 2050.
   
ITER es un reactor de fusión de tipo Tokamak (acrónimo ruso que significa “cámara toroide con espirales magnéticas”), resultado de más de 60 años de investigación, uno de los mayores proyectos científicos del mundo, que pretende alcanzar temperaturas de unos 100 millones de grados centígrados y demostrar que la energía de fusión es tecnológicamente posible. Cuando esté construido será el mayor Tokamak del mundo, con un volumen de 840 metros cúbicos en la cámara toroidal que contiene el plasma. En teoría producirá unos 500MW de potencia con un factor de ganancia Q=10, es decir, con una entrada de energía de solo 50MW.  
   
Todos los  proyectos de este tipo se enfrentan con el mismo problema, que curiosamente no es cómo lograr la fusión nuclear, sino como generar más energía de la que se gasta en el proceso.
La fusión se basa en calentar la materia a temperaturas muy altas, que superan los cientos de millones de grados. En esa estado, la materia se llama plasma.  A diferencia del Sol, la Tierra no tiene las condiciones para mantener ese plasma caliente. Para lograrlo, se debe aislar el plasma de otras materias. 
   
Para ello, se utilizan unas cámaras especiales en forma de anillo, los Tokamak, estos anillos utilizan poderosos imanes para crear un campo magnético que mantiene al plasma aislado. El problema es que hoy estas cámaras consumen más energía de la que logran producir. Por esta razón el mayor reto de este proyecto es implementar mejores imanes, pero al día de hoy no no se ha logrado superar este gran inconveniente. 

La fusión nuclear esperanza energética para la humanidad

El ITER, uno de los mayores proyectos científicos del mundo, que comenzó su proceso de ensamblaje este año y se espera poner en marcha su primera fase en 2024, pretende reproducir las reacciones de fusión que tienen lugar en el Sol y demostrar que la energía de fusión es científica y tecnológicamente posible, y representa la esperanza para la solución para la generación de energía ilimitada, limpia y responsable con la naturaleza.
   
La humanidad se encuentra a la expectativa con el desarrollo de este proyecto, que está catalogado como uno de los proyectos más hermosos de la humanidad, el cual deseamos haga realidad el sueño de Stephen Hawking de una energía ilimitada y limpia para todos.

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