Inteligencia artificial en el reciclaje de residuos

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Muchas empresas desarrolladoras de tecnología adelantan investigaciones para lograr el desarrollo de robots que ayuden a la humanidad en el manejo de los desechos.

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Una realidad de ciencia ficción

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Con el lanzamiento en el año 2012 de la película animada de Pixar WALL-E, tuvimos la oportunidad de imaginar lo que podría llegar a ser el futuro de nuestro planeta al presentarnos un escenario casi apocalíptico: una atmósfera devastada, atiborrada de basura y otros elementos contaminantes consecuencia del nefasto paso de una civilización inconsciente, gracias a la apatía y negligencia de la raza humana con el medio ambiente a través de un consumismo desenfrenado y mal proceso de los desechos, que trajo como consecuencia que el planeta quedara hundido en basura. 

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La velocidad a la que los eventos consecuentes de la falta de consciencia ambiental se están dando nos lleva a pensar que un futuro tan desastroso para la humanidad, más que una visión fantasiosa es una realidad que nos podría alcanzar.

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Las cifras de contaminación a nivel mundial son alarmantes, más del 80% de nuestros desperdicios se depositan en rellenos sanitarios al aire libre donde no existe control sobre el manejo de desechos y sólo el 70% de esa basura es recolectada, lo que representa que el restante 30% termina en barrancos, terrenos baldíos, ríos y fuentes de agua que finalmente los arrojan al océano, convirtiéndose en agentes contaminantes y fuentes de infección. La mayor parte de los desechos son reutilizables y reciclables, el problema está en que al mezclarlos se convierten en basura.

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Robots recicladores

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Al igual que en la película WALL-E, donde la situación de contaminación del planeta lleva a que una empresa privada lance una serie de robots para realizar los trabajos de limpieza necesarios y transformar nuevamente la tierra en un lugar habitable, en nuestra realidad muchas empresas desarrolladoras de tecnología adelantan investigaciones para lograr el desarrollo de robots que ayuden a la humanidad en el manejo de los desechos, labor que ha logrado ya grandes resultados.

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Uno de estos es el robot separador de residuos Wall-B, dotado de inteligencia artificial que incorpora las tecnologías machine learning y deep learning, y es capaz de cumplir sus funciones por medio del aprendizaje continuo. Igualmente está dotado de visión por computador y un innovador sistema de agarre, los cuales le permiten reconocer imágenes de forma muy parecida a como lo haría un humano, y gracias a su novedoso sistema de sensores de agarre puede controlar la forma de los objetos seleccionados, a fin de separarlos sin alterar su anatomía.

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ZenRobotics es el principal proveedor de tecnología de clasificación robótica de residuos del mundo, y son los desarrolladores del ZRR (ZenRobotics Recycler), el primer sistema de clasificación robótica mundial, el cual separa las fracciones seleccionadas de los residuos sólidos. Una perfecta combinación de software y hardware que utiliza varios sensores para surpevisar el flujo de residuos continuamente. Su software de control de aprendizaje inteligente y actualizable analiza la información de los sensores en tiempo real, características que hace del ZRR una solución de clasificación robótica de residuos rápida y precisa, catalogada como la más resistente disponible en la actualidad.

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Existen igualmente otros proyectos destacados que desarrollan la implementación de tecnologías eficientes en los procesos de recolección y manejo de residuos.  La tecnología Max-AI desarollada por BHS es un sistema de Inteligencia Artificial que identifica los materiales reciclables y otros elementos para su recuperación, toma decisiones de clasificación múltiples de forma autónoma, por ejemplo, recuperando separadamente bandejas termoformadas, aluminio y plásticos mezclados mientras se elimina el residuo de una corriente de botellas de PET.

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Inteligencia artificial para la recolección de residuos

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Ecoembes es una organización medioambiental sin ánimo de lucro española que en unión con diversas empresas, instituciones y universidades ha presentado una serie de proyectos de conservación del medio ambiente. Algunos de estos son:

   

  • Chatbot:  tecnología de inteligencia artificial, capacitado para interactuar con los ciudadanos resolviéndoles las dudas sobre reciclaje. Identifica el contenedor donde depositar cada residuo instruyendo al usuario con voz o con imágenes.
  • Contenedor Go: una herramienta asistida con técnicas de machine learning de inteligencia artificial y cámaras de visión instaladas en los camiones recolectores de envases. Por medio de reconocimiento de imágenes, incrementa la recogida selectiva de envases.
  • Smart Waste: Diseñado para que entidades locales como ayuntamientos, mancomunidades municipales, etc., puedan analizar la recolección de deshechos. Montado sobre una plataforma de inteligencia artificial, ofrece lineamientos que ayudan a las comunidades a mejorar su gestión de reciclaje.

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Muchos proyectos se desarrollan en la actualidad enfocados a reducir el impacto ambiental causado por los desechos, algunas de ellas apuntan incluso a la eliminación de los camiones recolectores de basura, sistemas de recolección que identifican al ciudadano y transportan la basura por debajo del suelo. El sistema se sirve de la inteligencia artificial y el internet de las cosas para autoregularse y ser más eficiente, haciendo que el ciudadano pague sólo por la basura que genera. Este proyecto ya está funcionando en la ciudad de Bergen, la segunda más grande de Noruega. 

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Con todas estas innovaciones el futuro del reciclaje inteligente proyecta a ser más prometedor y, aunque la Inteligencia Artificial es todavía nueva en cuanto a la clasificación de basura, los expertos coinciden en que su desarrollo representa un importante avance en el manejo de la problemática de los desechos.