La “serpiente gigante” que limpiaría la isla de basura del Pacífico

El objetivo principal de la “serpiente gigante” es reducir a la mitad la cantidad de contaminación en esa zona cada cinco años

Hace siete años, el joven adolescente holandés Boyan Slat se sorprendió al ver más cantidad de plástico que peces al sumergirse en el Mar de Grecia. Tal fue su preocupación, que inició campañas de concientización para lograr la limpieza de los océanos.

Aunque muchos consideraban que las ideas de Slat para sanear los mares eran descabelladas, el pasado sábado 8 de septiembre, logró enviar un sistema recolector de plástico que salió desde la bahía de San Francisco en Estados Unidos rumbo a la gran isla de basura acumulada, ubicada entre las fronteras marítimas de California y Hawái.

Soporte a la “serpiente gigante”

Apoyado por una gran inversión y un dedicado trabajo de ingeniería, el objetivo principal de la “serpiente gigante” es reducir a la mitad la cantidad de contaminación en esa zona cada cinco años, con las posibilidades que en el año 2040 haya desaparecido la isla de materiales plásticos.

Con un presupuesto inicial de US$20 millones, el plan pasó de ser el sueño de un joven a convertirse en el propósito de una empresa internacional, que tiene el apoyo del gobierno holandés más otras empresas e inversionistas adinerados.

La directora de operaciones del proyecto, Lonneke Holierhoek, habló sobre la urgencia de iniciar con la limpieza del mar, porque mientras más tiempo tenga el plástico en descomposición más rápido se convertirá en pedazos cada vez más dañinos y pequeños que serán más complejos de extraer. También asegura que es un plan ideal para revertir la marea de contaminación.

¿Cómo funciona?

El sistema es un recolector pasivo que no contiene motores ni máquinas, de esta manera, puede recoger de forma poco invasiva y suave los residuos plásticos que consiga. Mide 600 metros de largo y flotará en el mar en forma de “U” gigante y debajo de este gran tubo colgará una pantalla de tres metros.

El dispositivo guiaría el plástico hasta formar una masa densa del residuo, permitiendo que los peces puedan nadar por debajo con su estructura de superficies lisas y evitando algún tipo de daño hacia ellos o a la fauna marina en general.

Posibles contrariedades

Algunos expertos en la materia temen por la vida de muchas especies marinas que viven en esta área, porque cualquier cosa que se mantenga o desplace en el mar se cubre de algas con facilidad, atrayendo en principio plancton que a su vez atrae peces pequeños y luego peces más grandes.

Sue Kinsey de la Sociedad para la Conservación Marina, añade que las criaturas que flotan pasivamente en el océano y no pueden apartarse del camino, “en el momento en que están en este campo, quedarán atrapadas sin lograr cambiar su curso“. La recomendación de la representante es enfocarse en la limpieza de las playas y evitar que llegue más plástico a los océanos, además que la inversión sería menos costosa.

Lonneke Holierhoek respondió a esta posible problemática, afirmando que un estudio ambiental independiente encontró que este impacto puede ser minimizado, generando un ruido justo antes de que el plástico sea recolectado, para alejar a los peces.

 Apoyo científico

Uno de los científicos del proyecto, Laurent Lebreton, asegura que el proyecto tendrá un impacto beneficioso, al mostrar que dos ejemplos de residuos humanos extraídos del mar fueron mordidos por peces, lo que significa que el plástico y otros desechos se han convertido en su alimento, dañino no sólo para ellos sino para las personas que consumirán el pescado.

Resulta preocupante el daño que pudiese ocasionar en la fauna marina, sin embargo, si se logra tener el cuidado necesario para evitarlo, sería un gran avance en el cuidado del ecosistema. Pasarán tres semanas para que la “serpiente gigante” llegue a la isla de basura y este mismo año ya se revelarán resultados de su trabajo de limpieza de los océanos.

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