Fotos desde Marte tras aterrizaje de la InSight

En un lapso de tan sólo siete minutos InSight realizó su proceso de “amartizaje”, la activación del paracaídas, el despliegue de sus patas y la reducción de velocidad.

Una sonda geológica

La sonda espacial InSight es una misión de la nasa cuyo objetivo es colocar un dispositivo aterrizador fijo, un robot geofísico, que tiene la misión de realizar exploraciones sobre la superficie de Marte, estudiar el pulso del interior y del subsuelo, la temperatura y los reflejos, con el fin de estudiar la evolución geológica temprana del planeta. 
   
InSight, con su peso de 600 kilogramos y aspecto de una mesa de jardín abatible gigante, descendió perfectamente en paracaídas hasta Elysium Planitia, zona escogida específicamente, que podría ser la mejor ubicación para las investigaciones objetivo de esta misión.  Luego de posarse sobre suelo marciano, la sonda desplegó sus dos paneles solares, los que le darán una envergadura de seis metros de largo por dos de ancho

Récord en tiempo y velocidad de transmisión

En un lapso de tan sólo siete minutos, InSight realizó su proceso de “amartizaje”, la activación del paracaídas, el despliegue de sus patas y la reducción de velocidad de 19 mil 800 kilómetros por hora a 8 kilómetros por hora. Sin embargo, lo más sorprendente no sólo para los científicos de la Nasa, sino para todos los que pudimos observar las noticias pertinentes es la increíble velocidad con la que la sonda envió las primeras imágenes fotográficas de la superficie marciana.
       
Mi primera foto en #Marte“, escribió NASA en una cuenta creada para el InSight en Twitter
     
“La tapa de mi lente aún no fue retirada, pero tenía que mostrarles un primer vistazo de mi nuevo hogar”.   
Con publicaciones como estas en redes sociales se dieron a conocer las primeras imágenes, las cuales fueron enviadas por dos satélites que acompañaron a InSight durante su travesía de 458 millones de kilómetros en el espacio hasta Marte. Estas dos pequeñas naves, las sondas MarCO, fueron lanzadas al mismo tiempo que el InSight, son dos CubeSats modificados de unos 10cms cúbicos. Viajaron a Marte por sí mismos en una misión en donde es la primera vez que los CubeSats se adentran en el espacio profundo. 
   
Los pequeños satélites volaron alrededor del planeta rojo mientras InSight aterrizaba, todo esto a poco más de 3000 kms de la superficie. InSight mandó múltiples señales mientras descendía a los satélites MarCO, quienes recibieron, descifraron y mandaron las señales a la Tierra. Esto dio a los ingenieros un entendimiento casi en tiempo real sobre lo que pasaba en cada proceso del aterrizaje.  
   
Aproximadamente a los 7 minutos de haber llegado a la superficie marciana, InSight envió una señal a la Tierra indicando que todo había salido bien. Siete minutos después envió una señal de radio más poderosa, verificando la alerta anterior, enviando más detalles sobre el estado de la sonda. Solo un par de minutos más tarde, InSight envió la primera imagen desde suelo marciano, mostrando el terreno en donde llegó. 
   
La rápida recepción de datos e imágenes por parte de la NASA es posible gracias al Mars Reconnaissance Orbiter, quien orbita Marte, una nave espacial multipropósito, lanzada el 12 de agosto de 2005 para el avance del conocimiento humano de Marte a través de la observación detallada, con el fin de examinar potenciales zonas de aterrizaje para futuras misiones en la superficie y de realizar transmisiones para estas, y que es el cuarto satélite artificial en Marte.

Misión espacial con participación internacional

La misión de InSight en Marte durará aproximadamente dos años, por lo que la tecnología de sus paneles solares es vital para el cumplimiento de la misión, ya que son los encargados de mantenerla activa. Otra sonda, la Mars Odyssey, que también orbita Marte, volará sobre InSight para ver cómo se ven las cosas con los paneles solares y le enviará a la NASA información relevante en las próximas horas.
   
En los próximos días, el equipo controlará una mano robotizada y usará una cámara conectada para tomar fotos del suelo y decidir dónde colocar los instrumentos para investigar la estructura interna del planeta. Según los especialistas, el despliegue de instrumentos durará dos o tres meses.
   
El siguiente paso será depositar un sismógrafo desarrollado por la Agencia Espacial Francesa (CNES), el cual cuenta con seis sensores que medirán la actividad sísmica de Marte, registrando las ondas que viajan a través de la estructura interior del planeta. Este estudio le dirá a los científicos lo que podría estar creando este fenómeno. Igualmente, el sismógrafo podrá detectar y analizar el débil tirón de su luna Fobos, los impactos de los meteoros y posiblemente la evidencia de actividad volcánica.
   
Así mismo, InSight introducirá un perforador para medir vibraciones y temperatura, el cual penetrará más profundamente que cualquier otra pala hasta la fecha, a cinco metros del suelo marciano, taladrando o sondeando antes de medir la cantidad de calor que fluye fuera del planeta. Sus observaciones arrojarán luz sobre si la Tierra y Marte están hechos de la misma materia. Además, también se estudiarán las perturbaciones en la órbita de Marte, todo para dar cuenta de qué ocurre en su interior, compuesto de corteza, manto y un núcleo aparentemente sólido. 
   
El instrumento TWINS, una estación meteorológica de manufactura española, recogerá información sobre los vientos y las temperaturas desde la superficie para estudiar el clima actual de Marte. Si bien no es uno de los tres instrumentos principales, SEIS, HP3 y RISE, sí es un actor fundamental en esta misión,  pues tiene entre sus funciones calibrar las mediciones de InSight, pues gracias a sus dos sensores les facilitará la vida. 
   
InSight es una suma de esfuerzos internacionales por parte de la NASA, que ha permitido una participación multinacional en aporte de tecnologías, las cuales nos llevan a creer que no falta mucho para que el ser humano esté listo y preparado para poner sus pies sobre la superficie del llamado planeta rojo.

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