Muro virtual para la frontera de USA y Mexico

Menos costoso y con un impacto medioambiental más bajo, un muro virtual basado en radares, sensores y cámaras podría, teóricamente, ofrecer una alternativa para resolver la discusión entre Trump y los legisladores demócratas.

El muro, la polémica bandera de Donald Trump

Una de las propuestas bandera durante la campaña a la presidencia de los Estados Unidos por parte del actual presidente Donald Trump fue y continúa siendo el levantamiento de un muro en la frontera entre este país y su vecino México. 

   

La propuesta de Trump habla de un muro para separar completamente a los dos países, de concreto, de 10 metros de altura, con 14 diseños diferentes, cubriendo tierra, ríos y montañas.

Al analizar el concepto, la idea no parece muy útil, o posible incluso, pero eso no detiene a la administración de los Estados Unidos en sus intentos de construcción.

   

Durante la Feria Electrónica de Consumo (CES) de Las Vegas, el gran encuentro anual del mundo tecnológico, la compañía Quanergy Systems Louay Eldada lanzó una propuesta alternativa como solución a los inconvenientes que representan la construcción del famoso muro fronterizo. 

   

La propuesta se refiere a la implementación de un muro virtual, en reemplazo del muro físico, lo cual es considerada por Eldada como una solución más eficaz. Una alternativa que le ahorraría a la administración Trump los 5 mil millones de dólares que cuesta la construcción que prometió en su campaña.

   

Esta compañía se encuentra entre las pocas que están trabajando con el Lidar, un sistema de detección láser ampliamente utilizado en vehículos autónomos, como una herramienta de vigilancia fronteriza y para la lucha contra la inmigración ilegal. 

   

El sistema fue presentado en la CES, el cual se está implementando como un proyecto piloto en la frontera entre India y Pakistan, así como en una pequeña parte de la frontera sur de los Estados Unidos.

   

Menos costoso y con un impacto medioambiental más bajo, un muro virtual basado en radares, sensores y cámaras podría, teóricamente, ofrecer una alternativa para resolver la discusión entre Trump y los legisladores demócratas.

   

Y es precisamente ese conflicto la causa de un “shutdown” que desde el 22 de diciembre mantiene parcialmente paralizado al gobierno federal, a falta de un acuerdo presupuestario, por lo cual la respuesta del presidente Trump es insistir en la solicitud de los 5.700 millones de dólares para construir una barrera de acero en la frontera con México, en razón de la migración y el tráfico de drogas.

Tecnología láser 

El proyecto Lidar que detecta la luz y mide las distancias gracias a un puntero láser, le permite al sistema de Quanergy poder ver en el día y la noche, en cualquier clima, ya que puede rastrear automáticamente a los intrusos suministrando las coordenadas del GPS en tiempo real a los agentes de patrulla.  

   

En cuanto al costo, Eldada asegura que este sistema podría costar entre el 2 o 3% del valor de una barrera física para la frontera completa entre Estados Unidos y México, algo así como unos 1.500 millones de dólares, muy por debajo de los 5.000 millones de dólares que costaría levantar el muro de Trump.

   

Hace unos diez años, el gobierno estadounidense descartó un proyecto de protección fronteriza electrónica, al considerar que no era lo suficientemente eficaz. Pero el desarrollo del Lidar y la inteligencia artificial permite hoy en día disponer de un sistema que funciona.  Sería además menos costosa en términos de funcionamiento y no afectaría el paisaje ni el ecosistema.

   

Asimismo, Eldada explicó mediante la utilización de una pantalla en 3D con imágenes de zonas vigiladas y expresando que en esta solución “no es necesario que haya agentes de patrulla conduciendo de un lado a otro, por lo que se necesitan menos personas” para vigilar la frontera. 

   

Pues ahora, más compañías se unen a los esfuerzos. Sólo que esta vez están haciendo algo mucho más útil y realizable.

   

Otra startup estadounidense, Anduril, cuyo CEO es Palmer Luckey, fundador de Oculus, quienes crearon el headset de Oculus Rift para realidad virtual, ha desarrollado una nueva empresa enfocada en generar nuevas tecnologías para mejorar la seguridad nacional, en especial en lo referente a vigilancia fronteriza. 

   

La compañía Anduril se define a sí misma como una “empresa de defensa”, y su proyecto trata de integrar la realidad virtual y la inteligencia artificial a herramientas y sistemas de vigilancia a lo largo de la frontera entre México y EE.UU. para crear lo que llaman un muro digital”.

Las ventajas de un muro virtual

Para la compañía Quanergy, una de las características en particular de esta tecnología, es que el sistema permite “ver” lejos, es decir, permite ver cómo se mueve una persona y determinar si es un policía o alguien que busca traspasar ilegalmente la frontera. Según los promotores, una frontera virtual en los 3.200 kilómetros que separan a Estados Unidos de México.

   

La propuesta de la compañía Anduril permite que los equipos sean colocados en la frontera combinando radares, antenas de telecomunicaciones y cámaras, para detectar objetos ubicados hasta a unos 3 km. Gracias a la inteligencia artificial, aseguran poder distinguir un humano de un auto, un animal de una planta. Entonces, el sistema puede enviar una alerta al teléfono de un agente para señalar que una persona sospechosa se está acercando a tal o cual lugar.

Opiniones en contra

La propuesta de Anduril ha resultado ser un asunto altamente sensible para Silicon Valley, que tradicionalmente se inclina más al lado demócrata y prefiere quedarse al margen o al menos ser muy discreta cuando sus tecnologías son empleadas por las fuerzas del orden o los gobiernos.  

   

De la misma manera, las empresas Google y Amazon han participado en el desarrollo de drones, tecnologías de reconocimiento facial, etc., por lo cual han sido muy criticados por su colaboración con las autoridades militares o policiales, razón por la cual, bajo presión, Google incluso renunció en octubre del año anterior a presentarse a un gran contrato con el departamento de Defensa estadounidense.

La alternativa avanza 

Independientemente de las propuestas existentes, el muro virtual se fortalece en la frontera entre Estados Unidos y México y pasa desapercibido. La barrera creada y que se está probando efectivamente funciona en base al uso de tecnología para la detección de drogas, armas, migrantes y dinero, e impedir su paso al país desde México.

   

Al respecto, Nelson Balido, CEO del Border Commerce & Security Council, de Estados Unidos, organización sin animo de lucro, especializada en temas de seguridad fronteriza, ha expresado que aunque del tema no se habla mucho, ya se concursa en programas pilotos para el desarrollo del muro virtual, el cual se espera que se encuentre dotado para su funcionamiento con sensores, radares y cámaras de videovigilancia.  

   

Con el uso de tecnología se busca que esta barrera haga el mismo trabajo, o hasta mejor, que una barrera física, agrega el especialista en seguridad fronteriza.

   

El interés y los recursos están puestos. El Congreso de Estados Unidos recién autorizó 1.500 millones de dólares para reforzar la seguridad en la frontera, para terminar el año fiscal 2017, el cual culminó el pasado 30 de septiembre.

   

La condición de los demócratas para el desembolso de dineros para la inversión en seguridad fronteriza es que no se utilizara ni un dólar en la construcción del muro físico que Donald Trump prometió en su campaña.

   

Con estos sistemas disponibles quedaría por saber qué será del futuro de unos 20.000 agentes estadounidenses de vigilancia fronteriza, cuyos puestos laborales se encontrarían en riesgo de hacerse realidad este muro virtual.

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