¿Son eficaces los sistemas de alerta temprana de sismos?

Actualmente los sistemas detectan con facilidad sismos de baja magnitud

El pasado viernes 28 de septiembre, la Isla de Célebes perteneciente a Indonesia sufrió un terremoto de magnitud 7,5 que conllevó a la creación de un tsunami que califica a estos fenómenos naturales entre los más catastróficos de la historia.
Todavía no se conoce el alcance de daños a personas y estructuras en su totalidad, pero un balance revelado por la agencia de gestión de catástrofes naturales en una rueda de prensa indicó que hay 1.424 fallecidos, más de 500 heridos y decenas de personas desaparecidas.
¿Alertas precisas?
Con catástrofes tan desalentadoras e impactantes siempre surgen dudas en el colectivo de la efectividad de los sistemas y tecnología que pudiesen advertir a los ciudadanos sobre el fenómeno venidero para que busque resguardo y sentirse un poco más seguro.
En la actualidad los sistemas para detectar movimientos telúricos son más eficaces para sismos que para terremotos, los cuales suelen ser más fuertes y tener en muchas ocasiones un efecto destructivo, indicó un estudio del Servicio Geológico de Estados Unidos publicado este 2018.
Un estudio realizado por sismólogos de un sismo a lo largo de la falla de San Andrés, en California, Estados Unidos, en donde se espera un temblor de 6,5 en los próximos 30 años, arrojó que se puede disparar la alarma con anticipación, sin embargo, las personas deben ser pacientes a que alguna de estas alertas sea falsa.
Esto indica que las alertas tempranas se pueden difundir antes de que se determine la magnitud total del fenómeno y es muy probable que los que vivan alejados del epicentro reciban alguna advertencia, pero no perciban el temblor.
La alternativa es que se alerte por cualquier ligero temblor en cada ubicación, donde lo más seguro es que no se conviertan en grandes temblores.
Sistemas utilizados
Ya en México y Japón existen sistemas de alerta temprana para terremotos y en Estados Unidos se está desarrollando uno llamado ShakeAlert (alerta de temblor) especializado en la costa oeste del país. Lamentablemente, todavía no se puede decir qué alertará un terremoto, sólo es una advertencia temprana de movimiento de tierra, explicó Sarah Minson, parte del equipo de sismólogos que estudian la falla de San Andrés.
En el estado de California y Japón hay población que vive directamente en el camino de las fallas y las autoridades no desaprovechan los segundos antes de alertar a los ciudadanos. En estos lugares, las ondas primarias son detectadas más rápidamente determinando la posible magnitud total y se envía la alerta. En cambio, la cuidad de México se encuentra a 300km del límite entre las placas tectónicas, por lo que los geólogos necesitan más tiempo para informar sobre una alerta, porque esperan al pronóstico de las ondas secundarias.
Algoritmos más optimizados
Un sistema que resultaba muy confiable y robusto para los mexicanos era el Sasmex, pero en septiembre de 2017 sus algoritmos no respondieron lo suficientemente rápido para alertar a la población. Suele advertir desde un minuto antes, pero en ese momento el terremoto surgió mucho más cerca de la ciudad de lo común. También los japoneses trabajan en su sistema luego del devastador terremoto de magnitud 9 que originó un tsunami, ocurrido en el 2011.
Otro algoritmo creado por Mitsuyuki Hoshiba llamado PLUM podría predecir directamente el movimiento que se monitorea, saltándose la magnitud y cálculo del epicentro, que podría disminuir las alarmas fallidas.
El ShakeAlert utilizado en California utilizará sismómetros en la tierra más observaciones satelitales para responder lo más pronto posible con el tiempo de alerta a la población de la costa oeste, esto daría 50 segundos para movimientos telúricos suaves y aproximadamente 8 segundos para un terremoto de gran escala. Para que el sistema detecte cualquiera de estos temblores debe ser más sensible, lo que hará común las alertas falsas para estar siempre atentos a las verdaderas en esta región.
Eso revela que en otras partes del mundo propensos a los terremotos se deba tener un sistema similar y no sólo valerse del mismo, sino educar a la población sobre su funcionamiento y lo que deben realizar en el momento en que pudiese ocurrir un movimiento telúrico.

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