SpaceX hace historia al reutilizar con éxito el Falcon 9

SpaceX (Exploration Technologies CorporationSpaceX) es una empresa norteamericana de transporte aeroespacial fundada en 2002 por Elon Musk, quien hizo historia al reutilizar por primera vez uno de sus cohetes (Falcon 9), para poner en órbita un satélite que ya había sido utilizado en otra misión. Este es el día con el que la empresa aeroespacial había soñado y con el cual pasaría a la historia de la conquista del espacio.

Falcon 9 es un cohete de dos etapas impulsado por oxígeno líquido (LOX) y keroseno para cohetes (RP-1) densificado; despegó del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), el 30 de marzo del 2017, a las 18:27 hora local y, 32 minutos después, puso en órbita el satélite de telecomunicaciones SES-10. Es el mismo Falcon 9 que, un año antes, había puesto en órbita otro satélite para luego regresar bajo el control de los expertos en tierra. Los científicos lograron con éxito su regreso a nuestro planeta en una plataforma de aterrizaje situada en el océano Atlántico. La misión del satélite de comunicaciones puesto en órbita, llamado SES-10, será proveer de servicios de internet y televisión a Latinoamérica y el Caribe, y se encargará de enviar señales a Sudamérica y México.

Creo que es un momento revolucionario. Nadie ha logrado traer intacto un lanzador de tipo orbital.

Elon Musk, también dueño de las compañías Tesla y Paypal, señaló, «(…) creo que es un momento revolucionario. Nadie ha logrado traer intacto un lanzador de tipo orbital». Hasta el momento, todos los cohetes orbitales lanzados en el espacio siempre han sido desechables, esto significa que, para cada misión en órbita, se han construido cohetes totalmente nuevos (que cuestan cientos de millones de dólares). La estrategia usada por SpaceX ha sido siempre hacer aterrizar sus cohetes después del lanzamiento, con la intención de lanzarlos nuevamente. De esta manera, la empresa puede abaratar costos de fabricación para cada una de las misiones. Según ha explicado, sus ingenieros emplearon 15 años en garantizar la reutilización de cohetes, lo que abaratará enormemente las misiones espaciales.

Una nueva era con el Falcon 9

El objetivo de Musk con SpaceX es, y ha sido siempre, bajar los costos de los viajes espaciales, para que en un futuro cercano se puedan realizar más lanzamientos en todo el mundo, impulsando así el inicio del turismo espacial, razón por la cual llevan tantos años desarrollando cohetes reutilizables, los cuales envían de regreso su primera fase a la Tierra (los propulsores, que son lo más costoso), para que aterricen a salvo en una barca o en tierra firme, reduciendo así el 30% del costo de cada lanzamiento reutilizado, para lo cual invertirán en mejorar sus sistemas de recuperación y mantenimiento de cohetes para poder lanzarlos nuevamente en un lapso de 24 horas, y no un año después.

Falcon 9 despegando
Con el relanzamiento del Falcon 9 se marca una nueva era espacial.

Con este triunfo, SpaceX quiere maximizar los beneficios económicos de sus cohetes reutilizables, colocándose de nuevo a la cabeza en la carrera de los cohetes reutilizables, ofreciendo así una solución práctica a la industria aeroespacial, con una tecnología que podría generar cambio rápido, con vuelos frecuentes, quizá hasta una docena de veces antes de ser retirado. La compañía está trabajando para reducir el tiempo de vuelta, ya que pronto espera lanzar hasta seis Falcon 9 pre-volados este año, los cuales tienen que ser inspeccionados, restaurados y probados varias veces, para asegurar que está listo para el vuelo espacial. Podemos asegurar que ha comenzado una nueva era para el mundo espacial: la de los cohetes reutilizables.

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